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¿Qué es la ceniza de carbón?

El problema

El 28 de noviembre de 2019, un  El informe reveló concentraciones peligrosas de contaminación por cenizas de carbón en las aguas subterráneas en 22 de los 24 vertederos de cenizas de carbón en Illinois.

La ceniza de carbón es un subproducto sólido de la quema de carbón para generar electricidad. La ceniza de carbón contiene cantidades concentradas de metales pesados y minerales que se encuentran naturalmente en el carbón, incluidos arsénico, boro, plomo, mercurio, selenio, cromo y cadmio. Estos contaminantes pueden causar daños graves, como daño cerebral, cáncer, problemas de aprendizaje, defectos de nacimiento y defectos reproductivos.

En la mayoría de las centrales eléctricas de carbón, las cenizas de carbón que quedan después de quemarlo se vierten en grandes estanques de cenizas de carbón. Un estanque de cenizas de carbón es un estanque artificial rodeado por una presa donde se vierten las cenizas de carbón para depositarse fuera de la corriente de aguas residuales. Luego, las cenizas de carbón se almacenan en estos estanques durante toda su vida útil, a menudo décadas. Muchos de estos estanques no están revestidos: la ceniza se deposita directamente en el suelo debajo del estanque. El agua contaminada con cenizas de carbón puede filtrarse en el suelo y contaminar las aguas subterráneas.

Por primera vez en 2018, las empresas de servicios públicos se vieron obligadas a informar públicamente los datos de monitoreo de agua subterránea en su sitio web debido a los nuevos requisitos de transparencia impuestos por las regulaciones federales de cenizas de carbón de 2015.

El hallazgo de que casi el 90 por ciento de las plantas de energía de carbón de Illinois han contaminado el agua subterránea coloca a Illinois en una encrucijada:

 

¿Abordaremos la contaminación generalizada de nuestros acuíferos y protegeremos el agua potable y los lagos y ríos cercanos? ¿O seguiremos permitiendo que esta contaminación tóxica fluya a perpetuidad?

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Leer el informe completo  sobre la contaminación de las aguas subterráneas de cenizas de carbón en Illinois (publicado por Environmental Integrity Project, Earthjustice, Prairie Rivers Network y Sierra Club).

Lea los testimonios de los miembros de la comunidad que se ven afectados por la contaminación por cenizas de carbón en esta publicación de blog.

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